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中国人权研究会发表文章指出

金钱政治无情碾压“美式人权”

  据新华社北京12月26日电 中国人权研究会26日发表《金钱政治暴露“美式民主”的虚伪面目》一文,揭露了金钱政治是美国政治对立尖锐,社会撕裂严重的重要原因。近年来,富人阶层对美国政治的影响力越来越大,普通美国人的影响力则日渐缩小,金钱政治暴露了美国民主的虚假一面。

  “金钱是政治的母乳”这句广为流传的评论精准而又犀利地揭示了当代美国政治的本质。文章指出,金钱充斥美国政治全过程,成为美国社会挥之不去的顽疾。

  在选举方面,美国的金钱政治把选举搞成了富人阶层的“独角戏”。同时,大量秘密资金和“暗钱”也注入美国选举活动。美国全国广播公司新闻网2018年报道,美国财政部宣布不再要求大多数非营利组织报告捐赠来源,大大降低了选举资金的透明度。在外部团体为影响国会选举而播放的电视广告中,超过40%是秘密捐赠者资助的。

  文章认为,美国金钱政治后果恶劣,剥夺了普通民众的政治权利;政府官职成为富人和上层阶级的禁脔;明目张胆地向富人输送利益;增加了解决枪支暴力等紧迫政治社会问题的难度。

  文章提出,金钱政治是美国资本主义制度的必然产物。美国民主制度是实现资产阶级统治的政治形式,因此必然体现资本家意志,在这种制度设计下,经济利益与政治权力的链接是天作之合,金钱极为容易地充当了政党政治“链条”中的起点与终点,美国两大政党候选人不过是资产阶级内部不同派别的代表。

  文章强调,金钱政治暴露美国社会本质。美国一直标榜自己是民主和人权的“楷模”,但是无所不在、根深蒂固的金钱政治彻底戳破了美国的谎言。在金钱支配政治的美国,没有金钱,一切关于政治参与的议论都是空谈,金钱政治无情地碾压了“美式人权”。

  金钱政治暴露“美式民主”的虚伪面目

  中国人权研究会

  (2019年12月)

  美国一向自诩为民主的“灯塔”,宣称人民拥有参与公共事务、选举和监督政府的权利。但现实情况是,美国政治对立尖锐,社会撕裂严重,大批民众被排斥在政治过程之外。金钱政治是造成这种现象的重要原因。金钱政治剥夺了人民的民主权利,压制了选民真实意愿的表达,形成了事实上的政治不平等。近年来,富人阶层对美国政治的影响力越来越大,普通美国人的影响力则日渐缩小。金钱政治暴露了美国民主的虚假一面。

  一、金钱充斥美国政治全过程

  除公开登记的选举经费外,大量秘密资金和“暗钱”也注入美国选举活动。美国全国广播公司新闻网2018年报道,美国财政部宣布不再要求大多数非营利组织报告捐赠来源,这大大降低了选举资金的透明度。自联邦最高法院2010年对“联合公民诉联邦选举委员会案”的裁决打开政治捐款闸门之后,非法“暗钱”持续涌入选举,不断创造新的纪录。2010年中期选举的“暗钱”为1600万美元,2014年中期选举的“暗钱”增加到5300万美元。到2018年中期选举,候选人以外的外部团体花费的“暗钱”剧增到9800万美元。在外部团体为影响国会选举而播放的电视广告中,超过40%是秘密捐赠者资助的。

  二、金钱政治是美国资本主义制度的必然产物

  利益集团的活动生动诠释了金钱政治的内涵。利益集团指的是一些有共同政治目的、经济利益、社会背景的团体和个人为了最大限度地实现其共同目的、利益而结成的同盟。美国宪法第一修正案是利益集团得以合法存在和开展活动的最高法律依据。利益集团的宗旨是参与权力运作过程,影响公权力部门制定相关政策,以维护和扩张自己的利益。美国独特的政治体制,如联邦和州分权的联邦制,立法、行政和司法三权分立的制度,为利益集团提供了广阔空间,使它们可以向各级政府施加压力,左右美国政治。利益集团已深深嵌入美国行政机构、国会和司法系统之中,与政党和政府并列为美国政治的三大支柱。利益集团的活动方式有很多种,如提供资金、直接介入选举过程、帮助特定候选人赢得选举等,从而影响国会立法和未来政府决策;通过刊登广告、发表广播和电视演说、召开新闻发布会、制作影片等方式制造舆论,影响政府决策;对立法者和政府决策者进行游说,直接影响政府政策。美国的政府决策和国会立法是各利益集团博弈的结果。

  利益集团就是金钱政治的标本。利益集团的活动处处离不开金钱,是联结金钱与权力的枢纽,其功能就是将金钱转化为政治影响力。利益集团的资金越充沛,它的政治影响力就越大,而金钱绝大部分掌握在富人手中。穷人也可以组成利益集团,但由于财政资源有限,注定不会发挥很大影响。真正能够发挥较大影响的还是一些企业集团或行业性组织,因为只有这些利益集团拥有足够的资金。例如,在2000年至2010年间,美国企业花在选举上的资金是工会的10倍。虽然2010年后企业和工会的政治支出限额取消了,但许多工会组织已达到其支付能力上限,无力进一步增加政治支出。相反,企业的政治花费急剧增加,影响力迅速扩大。企业加大政治投入当然是为了在政策制定中尽可能放大自身利益。

  三、美国金钱政治的制度化形式

  19世纪后期,美国的金钱政治发展成为“政治分肥”制度。竞争获胜的政党通常将官位分配给为选举做出贡献的人,主要是本党主要骨干和提供竞选经费的金主。“政治分肥”造成政治腐败蔓延,官员贪污舞弊,行政效率低下。自20世纪初开始,美国试图对政治捐献做出一些限制,但没有改变美国民主制度的金钱政治本质。制度调整永远为金钱政治留下漏洞和后门,实际使金钱政治取得合法地位。

  第一,“超级筹款人”制度合法规避捐款限额。“超级筹款人”是拥有大量财富和社会关系的人。“超级筹款人”制度还能绕过法律有关捐款限额的规定,将总额超限的捐款划到许多人头下面,使其符合个人捐款上限,最后才捆绑在一起捐给某位候选人。这使得富豪和大企业能轻易地用金钱换取政治影响力。

  第二,联邦最高法院裁决取消对“软钱”的限制。2014年,联邦最高法院在“麦卡沃恩诉联邦选举委员会案”的裁决中大幅放宽了对政治捐款的限制,在保留个人对单个候选人捐助上限为2600美元的情况下,取消个人对全体联邦候选人及政党委员会的捐款总额限制。这意味着,富人可以同时捐助很多联邦候选人,更可以无限制地向自己支持的政党捐款。

  第三,超级政治行动委员会是金钱政治最重要的表现形式。2010年联邦最高法院的裁决取消了企业与个人向独立支出的政治行动委员会的捐款上限。由此,政治行动委员会进入鼎盛时期,大量超级政治行动委员会应运而生。

  四、金钱政治后果恶劣

  第一,金钱政治剥夺了普通民众的政治权利。尽管美国经常炫耀一人一票的美式民主,但美国低收入者的投票权实际上受到严苛限制。

  第二,政府官职成为富人和上层阶级的禁脔。按照美国政治惯例,获得选举胜利的候选人通常会把一些政府官职奖赏给那些选举有功人士,其中就包括捐款大户和重要筹款人。

  第三,金钱政治明目张胆地向富人输送利益。政治献金带来的一个恶果是,少数富人拥有了比绝大多数人更大的影响力,导致政府政策图利富人、损害穷人利益。金钱影响立法和政府决策。金钱政治蚕食了社会平等,从根本上腐蚀了美国的社会公正。

  第四,金钱政治增加解决紧迫政治社会问题的难度。由于投入大量金钱,以美国步枪协会为代表的美国反枪支管制利益集团取得了巨大成功,几乎封杀了所有控枪法案,使美国枪支管制更加宽松。

  金钱政治暴露美国社会本质。美国一直标榜自己是民主和人权的“楷模”,要全世界都向它学习。但是,无所不在、根深蒂固的金钱政治彻底戳破了美国的谎言。美式民主是富人和资本家的民主,跟下层民众没有多少关系。美国宪法规定的民主权利,只有口袋里有足够多金钱的人才能享受。在金钱支配政治的美国,没有金钱,一切关于政治参与的议论都是空谈。金钱政治无情地碾压了“美式人权”。

  (本文有部分删减)

 
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