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读懂焦虑,直面人生

《好的焦虑》 (美)斯科特·斯多塞尔 著 中信出版社
  情 感

  夏学杰

  《好的焦虑》,乍看这书名,是有些歧义的。焦虑怎么还有好的呢?在作者斯科特·斯多塞尔看来,焦虑人人都有,只不过轻重不同;焦虑也不全是坏处,虽说它会让人们刺痛,但它同时也会促使人们行动。波士顿大学焦虑障碍治疗中心创始人戴维·巴洛说:“没有焦虑,很多成就就无法实现。运动员、演员、企业管理者、工匠以及学生们的表现会大打折扣;人们的创造力会消失;农作物可能也不会被种植。我们可能会在这个快节奏的社会中过着田园牧歌式的悠闲生活,坐在树荫下消磨我们的时光。这对于一个种族来说是致命的。”

  斯科特·斯多塞尔毕业于哈佛大学,他的文章曾被收录于《美国最佳政论文选》及多所大学教科书。他是一位严重的焦虑症者。从2岁开始,他就是个满心焦虑、充满恐惧、成天发抖的孩子,一惊吓就想逃、一紧张就想吐,心理治疗、药物控制,甚至酒精都无法完全纾解他的焦虑问题。久病成医,斯多塞尔由于多年的亲身体会加上学习研究,他已堪称焦虑疾病的“专家”了,本书可谓融当代神经精神病学研究和个人经历于一体。

  焦虑到底来自哪里,它是心理问题,是精神问题,还是社会问题?病理学焦虑到底像希波克拉底、亚里士多德和现代药理学家所说,是一种医学疾病呢,还是像柏拉图、斯宾诺莎和认知行为治疗师们所说,是一种哲学问题呢?是像弗洛伊德所说,是一种源自童年创伤或者性压抑的心理问题呢,还是像克尔凯郭尔和他的存在主义后辈们所说,是一种精神状态呢?或者,它是否像W.H.奥登、大卫·理斯曼、艾里希·弗洛姆、阿尔贝·加缪声称的,是一种文化状态,是人们生活的时代和社会结构的功能作用呢?

  斯多塞尔认为,这些成因都有,焦虑同时是生物学与哲学、身体与心理、本能与理性、个性与文化的功能作用。

  人是身体的囚徒。斯多塞尔写道:“我的焦虑提醒着我,自己完全处在生理机制的控制之下,也就是说,更多的是身体决定头脑,而不是头脑决定身体。”当然,相对来说,人的精神对身体影响更大。斯多塞尔在书中列举了多项科学实验表明,人的情绪会直接左右胃部功能。胃部的黏膜内层能够随着人的情绪变化而神奇地变色,有时胃黏膜是鲜红色的,而当人感到焦虑时,它就变成了苍白色。这与我看过的一位中医的说法完全吻合,那位主治胃肠疾病的老中医说,胃肠疾病大多是从情绪上来的。斯多塞尔写道:“焦虑的时候我会肚子疼,想上厕所。而肚子疼和想上厕所令我更加焦虑,于是肚子更疼,更想上厕所了。于是每次离家长途旅行都以同样的方式收场:我急匆匆、疯狂地奔向厕所,每到一处就像是对当地的厕所进行一次观光似的。”

  经过了几十年的治疗和自我研究,斯多塞尔找到有效的治疗方法了吗?答案是,没有。但斯多塞尔说:“随着时间的流逝,彻底治愈我的焦虑的希望已经渐渐消退,取而代之的是一种与之和平共处的顺从感,是发现一种救赎,或者是发现我自己从经常颤抖的、崩溃的、神经质的碎片中得以缓解的好处。”

 
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